Home DestinationsEurope Les plus beaux attraits d’Europe Centrale – avec itinéraire et budget

Les plus beaux attraits d’Europe Centrale – avec itinéraire et budget

Je vous présente l’itinéraire d’un road trip en Europe Centrale vous permettant de visiter les plus beaux attraits de cette région. Nous avons vécu 9 journées intenses en Slovaquie, en Hongrie, en Pologne et en République Tchèque, quatre pays se situant dans l’Europe centrale et qui forment à quatre le Groupe de Visegrad. Par souci de rapidité (ou de paresse), je résume dans ce seul article notre périple dans l’Europe centrale. Ces pays ont pour particularité d’avoir fait partie du bloc de l’Est et placés sous le contrôle de l’Union soviétique depuis la fin de la seconde guerre mondiale, jusqu’à son effondrement à la fin des années 90. Cela fait donc moins de 30 ans que l’économie de marché s’est installée dans ces pays. Et justement, nous avons senti que ce court laps de temps n’a pas cicatrisé toutes les séquelles laissées par cet ancien régime. Notre passage dans ces pays qui ont marqué l’Histoire contemporaine nous a franchement touché. Je détaille ici-bas mes impressions, qui par définition sont subjectives. Ne voyez donc pas une forme de généralisation dans mes propos.

Les plus beaux attraits d’Europe Centrale

En Slovaquie

Nous sommes arrivés à Bratislava en provenance de Vienne, en Autriche. La route nous a pris moins d’une heure, puisqu’il s’avère que ces deux capitales sont les plus rapprochées dans le monde. Passer la frontière entre l’Autriche et la Slovaquie est comme traverser celle de l’Ontario vers le Québec : le volant de la voiture commence à vibrer et les amortisseurs à travailler. À certains endroits sur du plat, on a même eu l’impression de montagne russe. À se demander s’il existe une corrélation entre le degré de politique socialiste et le mauvais état des routes. Bon, mauvaise blague à part, c’est la première impression de pauvreté que nous avons vécu depuis notre début de tour du monde …à part en France.

Depuis la route vers Bratislava, on voyait des hauts et longs blocs d’appartements en béton gris, et des monuments et autres structures en béton de propagande soviétique. On s’est carrément senti comme dans Rocky IV, quand Balboa est allé en Russie pour affronter Drago. L’image est caricaturale pour que vous compreniez l’idée.

En sortant du stationnement sous-terrain qui se trouvait en plein centre-ville de Bratislava, nous nous sommes dirigés vers la place centrale et quelle fut notre surprise de voir aussi peu de monde dans les rues! A part trois artères principales du centre-ville et le chemin menant au château de Bratislava, le reste du centre-ville était pour ainsi dire tranquille à visiter. Bratislava n’est certes pas reconnu pour être une ville touristique, mais en plein été, nous aurions imaginé croiser plus d’étrangers. Nous avons quand même vu passer un groupe de chinois, ce qui un détail peu anodin.

Nous avons trouvé Bratislava charmante. Le centre-ville est beau et propre, et les restaurants y sont extrêmement abordables. Nous y avons passé un après-midi très agréable, en dehors du brouhaha que nous avions l’habitude de voir dans les villes européennes durant l’été.

Nous sommes ensuite partis à Budapest en Hongrie pour la nuit, mais Bratislava n’est pas notre seule expérience en Slovaquie. Pour rejoindre la Pologne depuis Budapest, nous avons dû traverser le pays du Sud vers le Nord : un trajet qui nous a pris près de 6h. Nous aurions aussi pu contourner le pays en revenant vers l’Autriche et en passant par la République Tchèque : nous l’aurions fait en 6h30, mais nous aurions parcouru 200 km de plus. Eh oui, le réseau autoroutier slovaque et assez peu développé, avec 4 autoroutes seulement dans tout le pays. Nous avons donc eu le plaisir de conduire sur les routes sinueuses de la Slovaquie, et de voir plusieurs villes et villages.

Notre impression « très subjective » était que les villes étaient très industrialisées, mais l’agriculture et le commerce peu développés en dehors des villes. On se demandait même comment les gens faisaient pour survivre dans ces campagnes, où les toutes les maisons avaient pignon sur route et ressemblaient tristement aux blocs d’appartement en béton gris que nous avions vu à Bratislava, mais adaptés pour la campagne. Je ne veux peux pas imaginer comment les gens vivaient là à l’époque communiste.

Le Nord de la Slovaquie est cependant magnifique car très boisée et montagneuse, et nous semblait plus riche que le sud du pays, probablement dû à sa proximité avec la Pologne.

Bratislava

Bratislava

Michael's Gate Bratislava

Michael’s Gate Bratislava

Bratislava

Bratislava

En Hongrie

Budapest est une ville séduisante et fascinante. Influente durant son passé, riche en culture et en patrimoine, elle est considérée comme l’une des plus belles villes d’Europe. Appelée « perle du Danube », la ville offre un panorama exceptionnel depuis les collines de la rive Ouest du Danube.

Nous sommes arrivés à Budapest après avoir visité Bratislava. Cette journée-là, une fois n’est pas coutume, nous avions mis les pieds dans trois capitales, puisque nous étions partis de Vienne le matin. Comme en Slovaquie, nous avons eu l’opportunité de connaitre la campagne et la banlieue menant à la Capitale. Et comme en Slovaquie encore, nous y avons vu des vestiges du communisme, mais dans une moindre mesure qu’en Slovaquie. En parcourant certaines banlieues de Budapest, Jessica m’a fait remarquer qu’on avait l’impression d’être au Mexique, en voyant des bâtiments rustiques et dégradés. Je lui disais qu’il y avait aussi des ressemblances avec Montréal, en référence aux nids de poule sur les routes.

Comme nous avions loué un Airbnb en banlieue de Budapest pour 3 nuits et que le transport en commun n’était pas facilement accessible, nous avions choisi de prendre la voiture pour aller en ville, où il était facile de se garer.

Hungarian Parliament, Budapest

Hungarian Parliament, Budapest

Széchenyi Chain Bridge, Budapest

Széchenyi Chain Bridge, Budapest

Fisherman's Bastion, Budapest

Fisherman’s Bastion, Budapest

En Pologne

Des 4 pays, la Pologne est notre gros coup de cœur. En passant la frontière de la Slovaquie vers la Pologne, nous avons remarqué un gros contraste. Les petits pleins-pieds maussades en béton avaient disparu. Ils étaient remplacés par de grands chalets en bois à 3 étages, espacés de plusieurs dizaines de mètres, avec des jardins et des fleurs sur les balcons. Tout semblait plus beau et mieux organisé. Moi qui n’avais aucune attente par rapport à la Pologne, j’ai été agréablement surpris du niveau de développement de ce pays.

Quand nous sommes repassés brièvement par la Pologne depuis l’Allemagne pour nous ravitailler en essence avant notre retour à Berlin, nous avons été très surpris de constater des « marchés de fortune » sur le bord de la frontière du côtés polonais qui nous indiquaient que les allemands vont en Pologne pour se ravitailler en cigarette, en alcool et en essence. Quelle ironie quand on sait que les pays frontaliers à l’Ouest de l’Allemagne traversent la frontière pour la nourriture et l’essence!

La vie en Pologne est réellement bon marché. Pour preuve, nous n’avons payé que 40,00 EUR (47.62 USD) par nuit pour cet appartement de luxe en plein centre-ville de Cracovie, qui figure parmi les meilleurs que nous avions loué jusque là.

Our apartment in Krakow

Our apartment in Krakow

Saviez-vous qu’il existe plus de 1000 sites inscrits au patrimoine mondial de l’UNESCO? Saviez-vous qu’il n’y avait que 12 sites inscrits à la première session du conseil en 1978? Parmi ces 12, la Pologne en détient deux : le centre historique de Cracovie et les Mines de sel de Wieliczka. Nous les avons visités et nous sommes tombés sous le charme. Notre passage en Pologne nous a certainement donné envie d’en voir plus!

Main Square, Krakow

Main Square, Krakow

Wawel Castle, Krakow

Wawel Castle, Krakow

Church of Saints Peter and Paul, Krakow

Church of Saints Peter and Paul, Krakow

Main Square, Krakow

Main Square, Krakow

Wieliczka Mines Tunnel

Wieliczka Mines Tunnel

Wieliczka Mines Chapel

Wieliczka Mines Chapel

J’ai visité le camp d’extermination d’Auschwitz tout seul, Jessica préférant rester à l’appartement avec les enfants. Je lui ai montré une seule photo en rentrant et elle avait les larmes aux yeux et ne voulait plus voir les autres photos. Il y a deux camps à visiter. Auschwitz 1, le camp principal, un musée à ciel ouvert avec les baraques transformées en salles d’exposition. Auschwitz 2 ou Birkenau, camp de concentration et d’extermination qui est resté à l’état brut, le plus impressionnant car il est GIGANTESQUE des deux : 2,5km x 2km.

Je considère que l’Histoire fait partie des choses à connaitre et à se rappeler pour avoir un oeil concret sur le monde qui nous entoure et élire les meilleurs dirigeants possibles pour nos pays. Les gens oublient et l’Histoire s’est répétée des dizaines de fois depuis la 1945, et se répète encore aujourd’hui, en toute impunité et sans que personne ne lève un doigt, à commencer par nos politiciens complices de ces attrocités. L’homme est ainsi fait qu’il n’apprend pas de ses erreurs.

Auschwitz 1

Auschwitz 1

Auschwitz Birkenau

Auschwitz Birkenau

En République Tchèque

Nous avons été conquis par la République Tchèque. Des quatre pays, la République Tchèque est celui qui paraît le mieux équipé pour l’avenir. C’est un pays riche culturellement parlant, et qui sait utiliser ses nombreux atouts pour attirer les touristes et se développer plus rapidement que ses voisins de l’Est.

En transit à Brno pour la nuit sur notre chemin de Cravocie à Prague, nous n’avions aucun a priori sur cette ville, mais nous en repartons avec des moments mémorables. Brno est la 2e plus grande ville de la République Tchèque après Prague. La célèbre bataille Napoléonienne d’Austerlitz s’est déroulée à seulement quelques kilomètres à l’Est de Brno.

Brno City Center

Brno City Center

Brno City Center

Brno City Center

Il faut dire que notre hôtel avait beaucoup contribué à notre enthousiasme! Notre statut chez Marriott nous a donné droit à l’une des plus belles suites au Courtyard Marriott Brno, que nous avions réservé avec nos points. Figurant comme une catégorie 2, sur une échelle comptant 9 catégories, je ne m’attendais pas à autant de luxe. Mais la surprise fut de taille quand nous avons mis les pieds dans l’immense et chic hall d’entrée de cet hôtel. Et quelle fut notre émotion quand nous avons découvert la belle suite qui nous attendait au 15e étage de l’hôtel! Je vous laisse découvrir.

Courtyard Marriott Brno

Courtyard Marriott Brno

Courtyard Marriott Brno Suite Living Room

Courtyard Marriott Brno Suite Living Room

Courtyard Marriott Brno Room

Courtyard Marriott Brno Room

Courtyard Marriott Brno City View

Courtyard Marriott Brno City View

Je suis navré de dire que nous avons quitté Prague avec un goût amer. Vous est-il déjà arrivé d’avoir beaucoup d’attente envers un lieu, puis finalement de dire “c’est juste ça?” en le visitant. C’est ce qui est arrivé avec Prague. Ne vous y détrompez pas, Prague est une ville exceptionnelle, avec une fabuleuse architecture, une ville hors-norme en Europe. Mais comme j’avais tellement entendu dire de bien de cette ville, je m’attendais à être en extase, et j’ai été un déçu de ne pas l’avoir expérimenté comme je l’imaginais. Il faut dire que la horde de touristes dans chaque périmètre de chaque coin de rue n’a pas aidé. Il y en avait tellement qu’on se marchait quasiment dessus à certains endroits! Pas évident quand on cherche à prendre des photos! J’ai quand même réussi à en cadrer quelques unes sans trop de monde dessus.

Prague Main Square

Prague Main Square

Prague Main Square

Prague Main Square

Charles Bridge and Prague Castle

Charles Bridge and Prague Castle

John Lennon Wall Prague

John Lennon Wall Prague

Prague By Night

Prague By Night

Karlovy Vary (ou Carlsbad) est un ville/station thermale est célèbre pour ses sources d’eau chaude (jusqu’à 72° C) et pour sa rivière à eau chaude. Une ville superbement belle et riche, avec une incroyable densité d’hôtels 4 et 5 étoiles. C’est un site réellement exceptionnel.

Karlovy Vary

Karlovy Vary

Karlovy Vary

Karlovy Vary

Pour mieux se préparer

Itinéraire

Les 9 journées se décomposent de la manière suivante :

  • 1/2 journée à Bratislava (Slovaquie)
  • 2 ½ journées à Budapest (Hongrie)
  • 2 journées à Cracovie (Pologne)
  • ½ journée dans les camps de concentration d’Auschwitz (Pologne)
  • ½ journée dans les mines de sel de Wieliczka (Pologne)
  • ½ journée à Brno (République Tchèque)
  • 2 journées à Prague (République Tchèque)
  • ½ journée à Karlovi Vari (République Tchèque)

Transport

La voiture que nous avions pour nous déplacer était la Opel Corsa que nous avions loué à Berlin.

Opel Corsa

Opel Corsa

Quand nous en avions l’opportunité, nous prenions les transports en commun, comme ici à Prague.

Prague Subway

Prague Subway

Activités pour les enfants

Les enfants ont deux passe-temps favoris : se prélasser des heures à la piscine de l’hôtel et découvrir les magasins Lego – ils ont d’ailleurs chacun leur passeport Lego qu’ils peuvent faire tamponer dans chaque magasin officiel Lego que nous visitons. Comme c’était l’époque de leurs anniversaires de naissance, nous avons passé des heures dans les magasins Lego et à contempler des constructions Lego, comme au magasin Hamleys à Prague. J’avais tellement de joie de voir leurs yeux émerveillés par les figurines de super-héros en taille réelle et les méga-giga-hyper-cool constructions de Lego qui ont nécessité des milliers d’heures de patience! L’exposition Lego de Prague faisait plus de 1000 mètres carré.

Lego Exhibition Prague

Lego Exhibition Prague

Lego Exhibition Prague

Lego Exhibition Prague

Hamleys Toy Store Prague

Hamleys Toy Store Prague

Nourriture

Un plat commun entre ces 4 pays est le goulash qui est préparé différemment selon la région, et que nous avons beaucoup apprécié.

Goulash in Slovakia

Goulash in Slovakia

Goulash in Poland

Goulash in Poland

Goulash in Czech Republic

Goulash in Czech Republic

En Slovaquie, il y a aussi le Bryndzové Halušky (croyez-vous que je l’ai tapé au clavier? Non, je l’ai simplement copié/collé).

Bryndzové Halušky, a Slovak Specialty

Bryndzové Halušky, a Slovak Specialty

Le trdelnik à Prague, un vrai attrape-touriste.

Trdelnik in Prague

Trdelnik in Prague

État des dépenses

Avec des indices de coût de la vie d’approximativement 60% du niveau de la France, ces 4 pays sont parmi les plus abordables que nous aurons visité durant notre tour du monde.

A part en Slovaquie où la devise en l’Euro, nous avons dû convertir nos Euros en monnaie locale en Hongrie, en Pologne et en République Tchèque. La concurrence des bureaux de change dans ces pays est tellement rude que les frais de change étaient minimaux, et il ne valait pas la peine pour nous de retirer de l’argent dans un guichet automatique.

Vu que nous avons loué la voiture pour parcourir l’Allemagne, le Liechtenstein, l’Autriche, la Slovaquie, la Hongrie, la Pologne et la République Tchèque, j’ai calculé les dépenses de location au prorata de notre temps en Slovaquie, en Hongrie, en Pologne et en République Tchèque (9 jours).

J’ai cru bon de convertir toutes nos dépenses en Euro pour faciliter la tenue de livre. Au final, le coût réel de notre séjour dans l’Europe Centrale pour notre famille de 4 s’élève à :

  • 1.147,00 EUR (1,365.39 USD)
  • 127,44 EUR (151.70 USD) par jour
  • 31,86 EUR (37.93 USD) par personne et par jour.

En détail :

Catégorie de dépense Montant dépensé
Hébergement 348,00 EUR / 414.26 USD
Transport (incluant essence, péage, parking) 368,00 EUR / 438.07 USD
Restaurants 234,00 EUR / 278.55 USD
Épicerie 93,00 EUR / 110.71 USD
Activités 104,00 EUR / 123.80 USD
Total1.147,00 EUR / 1,365.39 USD

En bref

Dates2018-08-02 au 2018-08-11
Nombre de jours 9
Arrivé De Vienne, Autriche en voiture
Parti Vers Dresde, Allemagne en voiture
Moyen de transport Voiture de location
Distance parcourue (voiture et marche) 1634 km
Nombre de photos prises 3500 (388 par jour)
Devise Slovaquie : l'Euro (1.00 USD)

Hongrie : le Florin (1.00 USD = 299,42 HUF)

Pologne : le Zloty (1.00 USD = 3,80 PLN)

République Tchèque : la Couronne (1.00 USD = 21.87 CZK)

Conclusion

La Slovaquie, la Hongrie, la Pologne et la République Tchèque étaient les 12e, 13e, 14e et 15e pays de notre tour du monde. Prochaine destination : la Bulgarie.

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