Home DestinationsAsie Que voir à Siem Reap? 5 lieux et activités à ne pas manquer

Que voir à Siem Reap? 5 lieux et activités à ne pas manquer

Que faire à Siem Reap? Je vous présente les 5 lieux et activités à ne pas louper pour votre prochaine visite à Siem Reap, au Cambodge. Le Cambodge tient une place particulière dans mon cœur, puisque c’est le pays que mes parents ont dû fuir pour se réfugier en France. C’est donc avec grand plaisir que j’y suis retourné après ma première fois en 2011, cette fois en compagnie de ma petite famille.

Les lieux et activités à ne pas manquer

Beng Mealea

Dans un lieu où la jungle repris et conservé son droit, Beng Mealea est l’un des plus mystérieux temples d’Angkor. Bâti sur le même plan que le fameux Angkor Wat, il est un peu plus petit que ce dernier, mais non moins impressionnant.

Beng Mealea

Beng Mealea

Banteay Srei

Le temple de Banteay Srei, dédié au dieu hindou Shiva, signifie « citadelle des femmes ». Sculpté avec une extrême finesse dans le grès rose, ce temple est considéré comme le joyau de tous les temples d’Angkor. Bien qu’il soit un des plus vieux temples, il a résisté comme aucun autre à l’épreuve du temps.

Banteay Srei

Banteay Srei

Le grand circuit

La visite du site principal d’Angkor est découpée en deux circuits, le grand et le petit, pouvant être explorés en une journée chacun, à bord d’un tuk-tuk. Les principaux temples du grand circuit sont Preah Khan, Neak Pean, Ta Som, Mebon Oriental, Pre Rup et Banteay Kdei.

Preah Khan

Preah Khan

Ta Som

Ta Som

East Mebon

East Mebon

Banteay Kdei

Banteay Kdei

Srah Srang

Srah Srang

Le petit circuit

Le petit circuit d’Angkor est le plus populaire, car il comprend les 3 temples les plus connus :
Ta Prohm, le plus photogénique de tous les temples, rendu célèbre par le film Tomb Raider;
Bayon avec ses fameuses tours aux multiples visages;
Angkor Wat, le temple emblématique du Cambodge et qui figure même sur son drapeau.

Ta Prohm

Ta Prohm

Angkor Thom Victory Gate

Angkor Thom Victory Gate

Bayon

Bayon

Bayon

Bayon

Terrace of the Leper King

Terrace of the Leper King

Angkor Wat

Angkor Wat

Angkor Wat

Angkor Wat

Artisanat et tradition

Nous avons profité de nos temps libres pour visiter les Artisans d’Angkor, qui renouvellent le savoir-faire traditionnel de l’artisanat khmer, comme les sculptures sur bois et sur la pierre, et le tissage avec du fil issu du ver à soie.

Artisans d'Angkor

Artisans d’Angkor

Artisans d'Angkor Silk Farm

Artisans d’Angkor Silk Farm

Notre temps à Siem Reap a aussi été marqué par de merveilleuses rencontres avec des familles autour du monde et d’autres grands voyageurs. Pour mélanger plaisir et tradition, nous avons tenu une de ces rencontres dans un restaurant présentant un spectacle de danses traditionnelles khmer.

Khmer Traditional Dance

Khmer Traditional Dance

Pour mieux se préparer

Itinéraire

Notre visite au Cambodge a duré 10 jours, qui ont semblé passer très (trop) rapidement. Nous sommes restés uniquement dans la région de Siem Reap, associant 3 jours de visite des temples d’Angkor, des promenades en ville, des repas avec des voyageurs et des après-midis au bord de la piscine.

Mode de vie

Voici une petite anecdote pour illustrer l’esprit de corruption qui règne au Cambodge. Lors de ma première visite au Cambodge en 2011, le douanier m’avait demandé si j’étais khmer. Comme j’avais répondu par l’affirmative, il m’avait cru sur parole et m’avait accordé gratuitement la résidence permanente au Cambodge. En arrivant cette fois-ci avec ma famille, mon visa permanent a simplement été reconduit sur mon nouveau passeport et des visas permanents ont été accordés à Mateo et à Luka, au terme d’un échange de bon procédé. « You help me, I help you », a dit le douanier. Je n’avais jamais cru pouvoir autant me réjouir de corrompre un agent avec un petit 10$. Bien que Jessica, elle, ait dû payer son visa à 30$, je venais d’en économiser 90, sans compter les accès gratuits à tous les sites d’Angkor (62$ pour une passe de 3 jours)! Je parle en dollars car au Cambodge, bien que la devise officielle soit le Riel, tout peut se transiger en dollars américain, et c’est aussi bien ainsi!

Nous avons séjourné 10 nuits au PO Residence Siem Reap, un excellent hôtel avec petit déjeuner inclus, une belle piscine, et un personnel serviable et chaleureux.

PO Residence Siem Reap

PO Residence Siem Reap

Pour la visite des temples, la location de rickshaw tiré par une moto avec chauffeur se paye à forfait pour la journée. Pour les balades en ville, nous utilisions les tuk-tuks, que nous appelions avec l’application Grab.

Riding a rickshaw

Riding a rickshaw

Nourriture

Comme le plaisir ne se conjugue pas sans le verbe manger, nous avons mangé des scorpions, tarentules, vers de soie, criquets, fourmis et autres insectes au Bugs Café!

Food at Bugs Cafe

Food at Bugs Cafe

Food at Bugs Cafe

Food at Bugs Cafe

La nourriture cambodgienne n’était pas la plus réputée, nous nous sommes souvent rabattus sur la cuisine chinoise.

Chinese Noodles

Chinese Noodles

État des dépenses

Nous n’avons fait aucune dépense futile. Le coût de notre séjour pour notre famille de 4 s’élève à :

  • 1200.00 USD
  • 120.00 USD par jour
  • 30.00 USD par personne et par jour.

En détail :

Catégorie de dépense Montant dépensé
Avion et visa 346 USD
Hébergement 322 USD
Transport 109 USD
Nourriture 355 USD
Activités 68 USD
Total1200 USD

En bref

Dates2018-12-26 au 2019-01-05
Nombre de jours 10
Villes visitées Siem Reap
Arrivé par la Birmanie en avion
Parti par le Vietnam en avion
Moyen de transport Tuk-tuk
Distance parcourue (tuk-tuk et marche) 374 km
Nombre de photos prises 3350 (335 par jour)
Devise Le riel cambodgien (1 USD = 4000 KHR)

Conclusion

Alors que nous visitions la plaine de Bagan en Birmanie une semaine auparavant, j’avais le doux souvenir de revivre l’atmosphère des temples que j’avais connu à Angkor 7 années auparavant. Mais arrivé à Angkor, mon espoir de revivre ce doux souvenir s’est rapidement estompé. Angkor a en effet bien changé depuis 2011. Plus développé, plus riche, plus touristique, plus organisé et malheureusement aussi, moins vierge, moins pittoresque, moins paisible, moins enchanteur. En dépit de tout cela, Angkor reste un site incroyable qu’il faut absolument visiter!

Prochaine destination : le Vietnam!

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