Home DestinationsMoyen Orient 4 coups de cœur extraordinaires aux Émirats Arabes Unis et à Oman

4 coups de cœur extraordinaires aux Émirats Arabes Unis et à Oman

Les Émirats Arabes Unis et Oman débordent de somptueux endroits à visiter. Et nous avons eu de réels coups de coeur pour Abu Dhabi, Dubai, Al Ain et Muscat! Les Émirats Arabes Unis, et plus particulièrement Dubaï, ne laissent personne indifférent. On les aime… ou pas. Car la richesse, le faste et l’opulence y sont omniprésents… ou pas. Nous avons choisi de les explorer sans préjugé, et nous avons adoré!

Nos coups de cœur et impressions

Abu Dhabi

Abu Dhabi est la capitale des Émirats Arabes Unis. L’attraction principale d’Abu Dhabi est indéniablement la Mosquée « Sheikh Zayed », nom donné en l’honneur du premier président du pays, qui mourut avant la fin de la construction du bâtiment en 2007. Cette mosquée est absolument éblouissante, à l’intérieur, comme à l’extérieur. C’est la plus grande structure en marbre construite à ce jour par l’homme. Elle contient également le plus grand lustre (12 tonnes!) et le plus grand tapis artisanal au monde (5627 mètres carré!). Notre curiosité nous amené à voir le parc à thème Ferrari World, à côté du circuit de Formule 1 d’Abu Dhabi. Son bâtiment est le plus grand parc couvert au monde.

Sheikh Zayed Mosque - Sunset

Sheikh Zayed Mosque – Sunset

Sheikh Zayed Mosque at night

Sheikh Zayed Mosque at night

Sheikh Zayed Mosque

Sheikh Zayed Mosque

Sheikh Zayed Mosque

Sheikh Zayed Mosque

Sheikh Zayed Mosque - Interior

Sheikh Zayed Mosque – Interior

Etihad Towers

Etihad Towers

Emirates Palace

Emirates Palace

Dubai

Pour une fois, et au risque d’en choquer plusieurs, je vais me défouler un peu en parlant de Dubaï, la ville du Moyen-Orient avec sa dorénavant légendaire réputation de destination fastueuse et opulente. Vous savez, cette ville « de la démesure », « toute en béton », « superficielle », « sans charme », « sans âme », « pas authentique », « pas écologique », « pas humaine », qui a poussé comme un champignon au milieu du désert « avec l’argent du pétrole », « à la force des bras de pauvres esclaves » et « en ne respectant pas les droits de l’Homme », et qui continue de le faire aujourd’hui, sans scrupule et sous le regard ébahi de la communauté internationale (c’est-à-dire la France, l’Angleterre et les États-Unis).

Et contrairement à ce que vous devez penser, je ne vais pas braquer mes munitions contre Dubaï, mais plutôt contre les critiques dérangeantes que je vois pulluler sur les réseaux sociaux entourant cette ville. Vous savez, ces internautes qui se considèrent les plus saints de tous les sacro-saints et qui crachent leur venin sur tout ce qui ne leur ressemble pas! Ces anarchistes du monde occidental qui n’ont jamais mis les pieds à Dubaï ou qui n’y étaient que de passage, qui savent tout sur tout, dont la supériorité n’est pas à prouver et qui se permettent de la juger comme s’ils y avaient déjà vécu, à cause à un reportage qu’ils ont vu un jour à la TV. Ces gens qui font partie de la classe moyenne, qui n’ont jamais connu la vraie pauvreté de près, qui réclament toujours plus de subventions gouvernementales parce que tout leur est dû et qu’ils ne doivent rien à personne. Ils se disent défendre la veuve et l’orphelin en voulant taxer les plus riches et toutes personnes qui ont, à la sueur de leur front, réussi à attendre le niveau de vie qu’ils avaient toujours rêvé. À se de demander si ce n’est pas la jalousie qui les poussent à être critiques de la sorte.

C’est vrai que j’avais un a priori concernant Dubaï, mais je voulais en avoir le cœur net en la visitant. Et comme j’essaie d’inculquer à mes enfants une ouverture sur le monde tout en ayant un œil critique mais raisonnable, c’est la ligne directrice à laquelle je tente aussi de me tenir en voyageant.

Ce que je peux dire, après avoir visité Dubaï et parlé avec beaucoup de ses résidents, c’est que la réalité là-bas est toute autre. C’est vrai que l’argent est le dénominateur commun qui régit la vie dans ce pays, comme presque partout d’ailleurs. Mais contrairement à Las Vegas qui a été bâti autour des divertissements, de la luxure et de la débauche, Dubaï a été construit autour d’un besoin de subsistance. Avec un peu d’empathie, je comprends ce qui a poussé les dirigeants de ce pays à se développer de la manière qu’ils l’ont fait. Car voyez-vous, la vie dans un désert est difficile. Le pays est aride, n’accueille pas de végétation luxuriante et connait des difficultés d’alimentation en eau. Le pétrole a longtemps été le vecteur dans le développement du pays, mais ce n’est plus le cas. Le pays a pris un virage écologique dans le développement durable, en devenant leader dans l’énergie solaire et l’éolien, dans la désalinisation de l’eau et le recyclage des eaux usées. Les admirables décisions prises par le gouvernement dans les dernières années ont engendré des apports de capitaux étrangers monumentaux et des investissements industriels et commerciaux. La saine gestion du pays a apporté une balance commerciale excédentaire à faire pâlir tous les pays occidentaux.

Aujourd’hui, avec près de 90% d’immigrés, les Émirats Arabes Unis (qui sont une démocratie, en passant) sont devenus un Eldorado pour les travailleurs venant du monde entier, en quête d’un avenir meilleur qu’ils n’auraient jamais trouvé dans leur propre pays, et encore moins dans les pays occidentaux mal gérés et débordants de racisme et de préjugés. Les gens qui vivent à Dubaï sont des gens normaux, qui ont choisi d’y vivre et d’y travailler. Même si certains peuvent toucher un salaire ridiculement bas, ils ne sont ni des esclaves, ni malheureux. Ce sont juste des aspirants à une vie meilleure, et c’est justement ce que Dubaï leur offre : des opportunités, une sécurité et un niveau de vie que nul autre pays ne pourrait peut-être leur offrir. Dans cette société moralement conservatrice, les comportements sont discrets et il n’y a pas d’ébriété, et encore moins de drogue et de prostitution. Dubaï est une des villes les plus sûres au monde, avec un taux de criminalité très réduit. Peut-on en dire autant de Paris, Londres ou New York?

De manière très étonnante, je n’ai pas constaté plus de luxe ou d’extravagance que dans certaines villes qu’il nous est arrivé de visiter. Nous n’avons pas aperçu de « supercars » ailleurs que dans les environs de la Marina de Dubaï. Il existe évidemment des quartiers très luxueux, mais rien d’extravagant à côté de certaines villes telles que Monaco, Genève ou même Toronto. Ses infrastructures ne sont pas meilleures que celles des Pays-Bas, la densité de ses gratte-ciels n’est pas plus élevée que celle de Hong Kong, ses centres commerciaux ne sont pas plus impressionnants que ceux qu’on trouve en Amérique du Nord. Et si c’est le rythme effréné de construction ou leur approche créative qui vous dérangent, je ne peux imaginer ce que vous auriez dit si vous aviez vécu à l’époque où New York construisaient ses premiers gratte-ciels! Non mais sérieusement, je n’ai pas été impressionné.

Et effectivement, la ville a aussi un certain charme, avec des quartiers à l’architecture moderne et des vieux quartiers sobres et authentiques avec des souks vivants qui nous ont fait plonger dans des moments qui nous ont un peu rappelé la Turquie, le Liban ou la Jordanie.

En dépit de la chaleur insupportable en milieu de journée, nous avons vécu un séjour magnifique à Dubaï. Cette destination n’est pas parfaite et ne peut pas plaire à tout le monde, mais j’espère que vous ne verrez plus Dubaï de la même manière et que vous aurez l’occasion de visiter cette merveilleuse ville!

Burj Khalifa

Burj Khalifa

Mall of the Emirates

Mall of the Emirates

Atlantis The Palm

Atlantis The Palm

Dubai Aquarium at Dubai Mall

Dubai Aquarium at Dubai Mall

View from Burj Khalifa

View from Burj Khalifa

Old Dubai

Old Dubai

Abra in Dubai Creek

Abra in Dubai Creek

Dubai Gold Souk

Dubai Gold Souk

Bur Dubai Souk

Bur Dubai Souk

Burj Al Arab from Sunset Beach

Burj Al Arab from Sunset Beach

Dubai Marina Beach

Dubai Marina Beach

Oman

Je vais être franc avec vous. Nous n’avions jamais envisagé le moindre du monde visiter Oman. Je ne savais même pas où se situait ce pays jusqu’à il y a 2 mois, lorsque nous avions rencontré en Turquie, un expatrié canadien à Dubaï qui nous a dit que nous allions nous ennuyer en prévoyant 9 jours à Dubaï. Il m’a suggéré de visiter Oman, ce que nous avons fait pendant un court séjour de 3 jours et Wow! Nous avons été très agréablement surpris par ce pays!

Il y a seulement 200 ans, Oman était le centre d’un véritable empire colonial, s’étendant du nord de l’Inde à Zanzibar! Il y règne une atmosphère à forte saveur islamique qui contraste avec celui des Émirats Arabes Unis, où la modernité a pris le pas sur les traditions. Dans le centre-ville de Muscat, la capitale, il y fait bon vivre et les gens sont aimables, détendus et simplement heureux. En se promenant paisiblement sur la plage, sur la corniche et dans le souk de la vieille ville, on a l’impression de vivre dans un autre siècle!

L’architecture des bâtiments est riche en détails. Les nombreux châteaux, tours de guet et forteresses de pierre, témoignages de l’importance stratégique d’Oman à l’embouchure du Golfe Persique. Les paysages de bord de mer et de montagne que nous avons sillonné sont magnifiques. Au milieu d’un climat aride, nous avons traversé plein d’oasis. Tantôt on a l’impression d’être dans le désert du Sahara avec ses grandes dunes orangées, tantôt on se croirait en pleine savane africaine avec des chameaux pour remplacer les lions, les éléphants et les girafes. Beaucoup de formations montagneuses nous ont même rappelé l’Islande!

Sultan Qaboos Grand Mosque

Sultan Qaboos Grand Mosque

Al Jalali Fort, Muscat

Al Jalali Fort, Muscat

Muscat

Muscat

Ras al Baz, Muscat

Ras al Baz, Muscat

Muscat Bay

Muscat Bay

Sultan Qaboos Grand Mosque - Interior

Sultan Qaboos Grand Mosque – Interior

Royal Opera House Muscat

Royal Opera House Muscat

Nizwa Fort

Nizwa Fort

Bahla Fort

Bahla Fort

Al Ain

Al Ain est surnommée « the Garden City » car c’est une grande oasis au milieu du désert! Nous y avons séjourné 2 nuits, le temps de faire le tour des environs et de visiter son marché de dromadaires. En route pour Abu Dhabi, nous nous sommes amusés à grimper des énormes dunes de sable avant de traverser le désert pour retourner à Abu Dhabi!

Sand Dunes at Al Yahar

Sand Dunes at Al Yahar

Al Ain Camel Souk

Al Ain Camel Souk

Al Jahili Fort

Al Jahili Fort

Pour mieux se préparer

Itinéraire

Nous avons atterri à Abu Dhabi où nous sommes restés deux jours. Puis nous avons pris la direction de Dubaï pour cinq jours. Avec notre voiture de location, nous avons traversé la frontière à Oman pour un petit trois jours, où nous avons séjourné à Muscat. À notre retour aux Émirats Arabes Unis, nous avons dormi deux nuits à Al Aïn, puis deux dernières nuits à Abu Dhabi.

Hébergement

Notre mode de vie aux Émirats Arabes Unis a beaucoup ressemblé celui que nous avions en Turquie. Nous avons dormi dans 5 hôtels différents de la chaine Marriott durant les 11 nuits que nous y avons séjourné. A Abu Dhabi, nous nous sommes faits plaisir en nous payant une nuit au Ritz Carlton Abu Dhabi Grand Canal. Tous ces hôtels ont été payés avec nos points. A part le Ritz Carlton qui est de catégorie 5, tous les autres hôtels étaient de catégorie 1 et 2, c’est-à-dire qu’ils requéraient très peu de points.

A Muscat, nous avions réservé un appartement pour nos trois nuits.

Ritz Carlton Abu Dhabi Grand Canal

Ritz Carlton Abu Dhabi Grand Canal

Ritz Carlton Abu Dhabi Grand Canal

Ritz Carlton Abu Dhabi Grand Canal

Le Meridien Abu Dhabi

Le Meridien Abu Dhabi

Element Me'aisam Dubai

Element Me’aisam Dubai

Aloft Al Ain

Aloft Al Ain

Aloft Al Ain

Aloft Al Ain

Transport

La région est un paradis pour les voitures, car nous faisions le plein pour à peine 2,4 Dirham (0.65 USD) par litre d’essence. Les routes aux Émirats et à Oman sont superbement entretenues, à tel point qu’il est permis de rouler à 160 km/h sur certaines autoroutes! Nous avons dû payer une assurance supplémentaire pour pouvoir rouler à Oman. Budget Rent a Car, notre compagnie de location, nous offrait cette possibilité moyennant quelques frais supplémentaires. Mais ce n’est pas le cas de toutes les compagnies. Au retour de location, notre Chevrolet Aveo, qui affichait près de 2000 km supplémentaires.

Our Rental Car

Our Rental Car

Nourriture

Je vous avoue que nous n’avons pas goûté de plats traditionnels des Émirats Arabes Unis et d’Oman, vu que dans ces pays, la population indigène est ultra-minoritaire. Nous mangions donc souvent dans les fast-foods libanais, turques et américains. Les plats cuisinés indiens vendus dans les épiceries étaient aussi bons et très économiques.

Fatteh

Fatteh

Manousheh

Manousheh

État des dépenses

Nos dépenses aux Émirats et à Oman ont été assez modestes, en considérant que nous logions avec nos points. Notre seule “folle” dépense a été le coût de la visite du Burj Khalifa, à 490 AED (133 USD). Le coût de notre séjour pour notre famille de 4 s’élève à :

  • 6575 AED (1792 USD)
  • 470 AED (128 USD) par jour
  • 117 AED (32 USD) par personne et par jour.

En détail :

Catégorie de dépense Montant dépensé
Avion et visa 2093 AED (570 USD)
Hébergement 766 AED (209 USD)
Transport (incluant essence) 1684 AED (459 USD)
Restaurants 836 AED (228 USD)
Épicerie 619 AED (169 USD)
Activités 578 AED (157 USD)
Total6575 AED (1792 USD)

En bref

Dates2018-10-18 au 2018-11-01
Nombre de jours 14
Villes visitées Abou Dhabi, Dubaï, Al Aïn, Muscat
Arrivé par la Jordanie en avion
Parti par l'Inde en avion
Moyen de transport Voiture de location
Distance parcourue (voiture et marche) 1924 km
Nombre de photos prises 4000 (285 par jour)
Devise Le Dirham des Émirats Arabes Unis (1 USD = 3.67 AED)

Conclusion

Au final, les Émirats Arabes Unis ont plus que dépassé nos attentes, et Oman nous a absolument charmé. Cette introduction à Oman nous a donné le goût de découvrir ce pays plus en profondeur. Mais d’ici là, c’est l’Inde qui nous attend!

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À vos épingles!

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