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Itinéraire pour ne rien manquer en Israël et en Palestine

Israël et la Palestine vous interpellent? Je vous comprends puisque cela faisait des années que nous avions envie de visiter ces territoires pour son côté mystique et spirituel, mais nous n’en avions jamais fait une priorité. Il était donc naturel qu’il nous fallût y mettre les pieds lors de notre planification de tour du monde. Et quand nos chers amis Karla, Guido et Stefan, tous trois du Québec, ont su que nous allions y faire une étape, ils nous ont rejoint pour un « pèlerinage de curiosité » en Terres Saintes et des moments inoubliables.

Pour ne rien manquer en Israël et en Palestine

Jérusalem

Au risque d’exacerber la controverse, la haine ou la passion concernant Israël et la Palestine, je vous partage ma propre perception concernant cette région du monde à forte tension, où une diversité d’opinions religieuses se côtoient et où les conflits perdurent depuis des siècles.

Si vous me connaissez bien, vous devez savoir que bien que ma foi appartienne au Dieu des chrétiens, je m’intéresse tout de même, d’un œil neutre mais avec un sens critique, à toutes les croyances de ce monde, avec principalement pour objectif de me conforter dans ma foi. Car je considère qu’on ne peut objectivement affirmer connaitre La Vérité, si l’on n’a jamais été confronté directement à toutes les croyances afin de pouvoir se constituer une vraie opinion. C’est donc sans prétention mais avec un esprit d’ouverture aux peuples, religions, traditions et croyances que j’aborde chaque lieu que nous visitons. Et justement, la ville que je vous présente aujourd’hui est une ville formidable à cet égard. Jérusalem est à la croisée des chemins des religions abrahamiques, et le centre des intérêts et des conflits du Moyen-Orient de presque toutes les plus grandes civilisations de l’Histoire. Et l’époque à laquelle nous vivons ne fait pas exception. Juifs, chrétiens et musulmans y vivent ensemble dans un semblant de coexistence pacifique, mais une petite étincelle peut rapidement générer un brasier.

Dome of the Rock

Dome of the Rock

Ce qui est frappant à première vue est la diversité des gens que nous pouvons croiser dans la rue. Comme dans une parade de mode ou dans une soirée d’Halloween en Amérique du Nord, on voit défiler une incroyable diversité de costumes. Chaque communauté religieuse (et chaque dénomination au sein de ces communautés) a un habit pour afficher son identité, certainement par volonté de piété, mais qui laisse transparaître comme un sentiment de sectarisme. Les groupes d’individus sont tellement uniformes que ça en est effrayant. Ils se croisent mais ne s’entremêlent pas. Le « Coexist », ce nouveau concept religieux « New Age » tient bien sa place ici, mais sans la notion du « Peace and Love ». L’atmosphère y est suffocante.

Une autre particularité qui nous a marqué et qui n’existe nulle part ailleurs dans le monde (à part peut-être à Varanasi en Inde) est l’intensité des manifestations religieuses. Par effet d’entrainement peut-être, l’engouement religieux prend une telle ampleur dans la vie des gens que l’émotion et l’exaltation se transforment en scènes de délire, de psychose ou de folie. Je doutais de l’existence du fameux « syndrome de Jérusalem » mais maintenant, j’y crois! Dans chaque site considéré comme « sacré » se manifestent des formes d’idolâtrie et de fanatisme sans commune mesure. Et je dirais que ces « manifestations » sont très accentuées chez les touristes chrétiens catholiques et orthodoxes. Il faut dire qu’il existe un lieu consacré pour chaque lieu symbolique mentionné dans la Bible pour satisfaire les pèlerins dans leurs dévotions superstitieuses.

Vous avez dû remarquer mon sens critique. Ceci est dû au fait que beaucoup de traditions se sont entremêlées dans le temps qu’il est maintenant impossible de démêler le vrai du faux. Et je pense que pour bien profiter de Jérusalem, un chrétien sincère dans sa foi devrait faire abstraction des traditions de la religion dictée par son église et regarder Jérusalem par curiosité, plutôt que dans un esprit de dévotion.

Enfin, nous sommes contents d’avoir pu être témoins du quotidien des citoyens de Jérusalem durant les jours saints des trois communautés religieuses, soit le vendredi pour les musulmans, le samedi (Shabbat) et le dimanche pour les chrétiens.

Western Wall

Western Wall

Mahane Yehuda Market

Mahane Yehuda Market

Tomb of the Virgin Mary

Tomb of the Virgin Mary

Garden of Gethsemane

Garden of Gethsemane

Mount of Olives

Mount of Olives

Abbey of the Dormition

Abbey of the Dormition

Walls of Jerusalem

Walls of Jerusalem

Church of the Holy Sepulchre

Church of the Holy Sepulchre

Golgotha

Golgotha

Church of the Holy Sepulchre

Church of the Holy Sepulchre

Damascus Gate Jerusalem

Damascus Gate Jerusalem

The Garden Tomb

The Garden Tomb

Yad Vashem

Yad Vashem

Massada et la Mer Morte

Massada est une forteresse construite par Hérode le Grand au 1er siècle av. JC. Perchée sur une gigantesque montagne et surplombant la Mer Morte, nous y avons accédé par le téléphérique. Massada constituait le dernier bastion des Zélotes, qui symbolisaient la résistance des juifs dans le temps des romains.

La Mer Morte, qui se trouve à 430 mètres sous le niveau de la Mer Méditerranée, a tenu toutes ses promesses. Nous nous sommes prélassés dans cette eau salée qui ne permet pas la noyade, dans un environnement calme et paisible. La plage publique et gratuite de Ein Bokek était parfaitement aménagée, avec des douches et cabines pour se changer.

Masada Aerial Tramway

Masada Aerial Tramway

Masada

Masada

Masada Cistern

Masada Cistern

Dead Sea at Ein Bokek

Dead Sea at Ein Bokek

Haifa

A Haïfa, nous avons vu le somptueux jardin Bahaï, appartenant à la secte aux racines musulmanes chiites, où leur fondateur – le Bab – a été enterré. Nous nous sommes aussi baignés dans les eaux de la Méditerranée, sous un époustouflant coucher de soleil. C’était parfait!

Bahai Garden

Bahai Garden

Haifa Beach

Haifa Beach

Nazareth et la Galilée

Autour de la Mer de Galilée, tout est organisé pour que les pèlerins puissent y trouver leur bonheur. Sur quasiment chaque lieu de passage de Jésus mentionné dans la Bible, une église a été érigée, dénaturant complètement l’environnement originel. Ainsi, nous avons pu voir à Capernaüm les maisons précises de Jean et Matthieu, ainsi que celle de Simon, appelé Pierre, ou le pêcheur proclamé pape par l’église catholique, et qui avait la plus grosse maison de toutes. A Tabgha, deux autres églises sur les lieux précis où Jésus est apparu la 4e fois après sa résurrection, et où il a multiplié les poissons et les pains pour nourrir la multitude. Non loin de là, un monastère a été bâti sur le Mont des Béatitudes, là où précisément Jésus a prêché son fameux « Sermon sur le montagne ». Et à Yerdenit, on peut trouver l’endroit précis du Jourdain où Jésus autrefois reçut les eaux du baptême de Jean-Baptiste, et où des dizaines de pèlerins se (re?)font baptiser dans un étrange rituel commercial.

Mais la palme du ridicule revient incontestablement à Nazareth, où se trouveraient pas moins de 18 églises de l’Annonciation (parmi lesquelles la catholique, la catholique maronite, la grecque orthodoxe et la copte orthodoxe). La plus importante de toutes, la basilique catholique de l’Annonciation a été bâtie sur ce qui aurait été précisément l’ancienne maison de Marie. L’église Saint-Joseph qui se trouve juste à côté, a été bâtie de manière très précise sur celle de Joseph, parce que Joseph et Marie étaient forcément des voisins et qu’ils ont grandi ensemble et fréquenté la même école. Et un peu plus haut sur la colline, on retrouve on ne peut plus précisément « la basilique de Jésus adolescent ». Y a-t-il besoin de précisions supplémentaires?

Sea of Galilee

Sea of Galilee

Basilica of the Annunciation, Nazareth

Basilica of the Annunciation, Nazareth

Capernaum

Capernaum

Church of the Primacy of Saint Peter

Church of the Primacy of Saint Peter

Yardenit

Yardenit

Pour mieux se préparer

Itinéraire

Après avoir atterri à l’aéroport de Tel Aviv, nous nous sommes dirigés directement à Jérusalem, où nous avons séjourné 5 jours. Nous avons ensuite loué une voiture pour aller prendre un bain mémorable dans les eaux salées de la Mer Morte, avec une visite de la forteresse de Massada au passage. Nous avons ensuite élu domicile à Haïfa pour 3 nuits, afin de visiter le Nord du pays et ses lieux de pèlerinage chrétiens : Nazareth et les sites autour de la Mer de Galilée.

Hébergement et transport

Nous avons loué des appartements à Jérusalem et à Haifa pour loger notre joyeux groupe.

Avec notre voiture de location, un Chevrolet Traverse, il ne nous était pas permis de nous aventurer au-delà du monumental mur nous séparant de la Cisjordanie (territoire Palestinien) pour voir Bethlehem, Jéricho et Qumran. Cela ne nous a cependant pas évité d’être impressionnés en prenant la route à travers ce pays. Nous avons vu des avions de chasse et des hélicoptères dans les airs, ainsi que des dispositifs de détection et de communication militaires au sol qui nous rappellent en permanence que le pays dans une situation de tension géopolitique.

Our rental car, Chevrolet Traverse

Our rental car, Chevrolet Traverse

Nourriture

Je ne m’attendais pas à ce que le coût de la vie en Israël soit si élevée! Ce n’est pas surprenant quand on sait que le salaire minimum dans ce pays est de 5,300.00 ILS (1,656.29 USD) par mois! Comme conséquence, nous avons dû acheter notre nourriture à l’épicerie pour manger à budget raisonnable. Et pour le plaisir de temps à autres, nous allions manger au IKEA! Ahhhh ces bonnes boulettes de viandes!

Je n’ai donc (mal?)heureusement pas de photos des spécialités culinaires israéliennes à vous montrer. De toutes façons, je ne saurais quoi vous montrer à part celles de leurs voisins libanais, c’est-à-dire le Falafel, le Shawarma et le Houmous.

État des dépenses

Le coût de notre séjour en Israël / Palestine pour notre famille de 4 s’élève à :

  • 6,049.00 ILS (1,890.35 USD)
  • 756.12 ILS (236.29 USD) par jour
  • 189.00 ILS (59.06 USD) par personne et par jour.

En détail :

Catégorie de dépense Montant dépensé
Avion et visa 1,092.00 ILS / 341.26 USD
Hébergement 2,442.00 ILS / 763.14 USD
Transport (incluant essence) 1,180.00 ILS / 368.76 USD
Restaurants 364.00 ILS / 113.75 USD
Épicerie 656.00 ILS / 205.00 USD
Activités 315.00 ILS / 98.44 USD
Total6,049.00 ILS / 1,890.35 USD

En bref

Dates2018-10-03 au 2018-10-10
Nombre de jours 7
Villes visitées Jérusalem, Massada, Mer Morte, Haïfa, Nazareth, Galilée
Arrivé par Chypre en avion
Parti par La Jordanie par voie terrestre
Moyen de transport Voiture de location
Distance parcourue (voiture et marche) 1333 km
Nombre de photos prises 2960 (370 par jour)
Devise Le Shekel israélien (1.00 ILS = 0.31 USD)

Conclusion

Nous avons quitté Israël et la Palestine avec un sentiment mitigé, mêlant l’enthousiasme d’avoir pu marcher sur les traces des pères des religions abrahamiques, ainsi que la déception d’avoir constaté les dérives que les traditions religieuses ont pu amener aux êtres humains.

Pour terminer, nous avons rejoint le pays voisin par voie terrestre au Sud du pays, à la frontière séparant Eilat et Aqaba, j’ai nommé la Jordanie!

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À vos épingles!

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