Home DestinationsAsie 9 sites incontournables du Sri Lanka pour bien planifier votre visite

9 sites incontournables du Sri Lanka pour bien planifier votre visite

Faites la découverte de 9 sites incontournables pour la planification de votre voyage au Sri Lanka. Ce pays nous a donné une impression très positive de croisement entre l’Inde, à cause d’un sentiment de chaos contrôlé, et la Birmanie pour son côté naturel et sa tradition bouddhique. Mais le pays se distingue des autres par ses magnifiques paysages verdoyants, par le caractère unique de son histoire, ainsi que par la richesse de sa culture, qui a su être préservée grâce à sa position insulaire.

Les sites incontournables du Sri Lanka

Colombo

Colombo est le centre de l’activité économique du pays, la capitale politique étant Sri Jayawardenapra Kotte. Comme fait saillant, nous avons visité l’éclectique temple Gangaramaya qui renferme une collection de bouddhas de toutes les origines, des reliques, artéfacts et objets aussi variés qu’improbables, d’origines autant hindouiste que bouddhiste. On y a même vu une iconographie de Jésus, parce qu’il est vrai que les hindous reconnaitraient un lien entre le Christ et Krishna.

Nous ne serions pas repartis du Sri Lanka sans avoir revu Nipuna, mon ami rencontré il y a 18 ans durant mes études en Angleterre. Nous nous sommes remémoré les nombreux shifts que nous avons passé ensemble à couper des laitues pour les Tesco et les McDo du Royaume-Uni, un travail qui me permettait à l’époque de financer mes voyages d’étudiant. C’est à Colombo que nous avons eu le plaisir de le rencontrer, en compagnie de son épouse et leurs deux enfants.

Gangaramaya Temple, Colombo

Gangaramaya Temple, Colombo

New Town Hall, Colombo

New Town Hall, Colombo

Dambulla

À Dambulla, nous avons pu admirer le Temple d’Or, classé au patrimoine de l’UNESCO. Le site consiste en 5 grottes contenant une foule de statues du Bouddha et de fresques murales.

Dambulla Royal Cave Temple

Dambulla Royal Cave Temple

The Golden Temple, Dambulla

The Golden Temple, Dambulla

Sigiriya

Sigiriya est une ancienne capitale royale du Sri Lanka. On y trouve le rocher du lion qui est un site classé au patrimoine de l’UNESCO. L’ascension du rocher coûtant très cher, nous avons choisis de l’admirer depuis le rocher d’en face, le Pidurangala. Le panorama vu de ses hauteurs est magique!

View of Sigiriya Rock from Pidurangala Rock

View of Sigiriya Rock from Pidurangala Rock

View of Sigiriya Rock from Pidurangala Rock

View of Sigiriya Rock from Pidurangala Rock

Le Sri Lanka a la plus grande densité d’éléphants en Asie. Nous avons profité d’être à Sigiriya pour faire un safari en Jeep dans le Hurulu Eco Park, et aller admirer les éléphants sauvages, la manière la plus éthique de le faire.

Hurulu Eco Park

Hurulu Eco Park

Anuradhapura

Anuradhapura fut aussi une capitale du Sri Lanka connue pour ses nombreuses ruines. Pendant plusieurs siècles, elle fut le centre du Bouddhisme Theravada, l’une des deux principales branches du Bouddhisme qui a migré vers la Birmanie, la Thaïlande, puis le Cambodge. La ville a été construite autour de l’arbre « Bo », le plus vieil arbre au monde dont la date de plantation est connue. Âgé de plus de 2000 ans, il a été planté à partir d’une bouture de l’arbre sous lequel le prince Siddharta aurait atteint l’illumination pour devenir le Bouddha. Classé au patrimoine de l’UNESCO.

Ruwanwelisaya Dagaba, Anuradhapura

Ruwanwelisaya Dagaba, Anuradhapura

Jaya Sri Maha Bodhi, Anuradhapura

Jaya Sri Maha Bodhi, Anuradhapura

Jethawanaramaya Dagaba, Anuradhapura

Jethawanaramaya Dagaba, Anuradhapura

A 12 kilomètres d’Anuradhapura se trouve Mihintale, le berceau du bouddhisme au Sri Lanka. Depuis les hauteurs de son rocher se trouve une vue magnifique sur tous les environs.

Mihintale

Mihintale

Mihintale

Mihintale

Kandy

Nous nous sommes ensuite dirigés vers Kandy, dernière capitale royale du Sri Lanka et classée au patrimoine de l’UNESCO. L’attraction numéro 1 de Kandy est incontestablement le Temple de la Dent. De quelle dent s’agit-il? La canine supérieure gauche de Bouddha évidemment! Elle est sans conteste LA relique corporelle post-mortem du Bouddha la plus chargée d’histoires (parmi les 84000 qui existeraient) à tel point qu’il y aurait un doute sur l’authenticité de cette dent. Après l’entrée du Bouddha dans le nirvana et la crémation de son corps, cette dent aurait été retrouvée parmi ses cendres. Depuis lors, la ville qui dispose de cette relique détient le pouvoir du pays, en même temps de faire office de capitale religieuse du pays. Les fidèles y cheminent donc de partout pour vénérer cette dent sacralisée, comme un véhicule de leur foi indispensable pour leur sérénité d’esprit.

Temple of the Tooth, Kandy

Temple of the Tooth, Kandy

World Buddhist Museum, Kandy

World Buddhist Museum, Kandy

Kandy Cultural Show

Kandy Cultural Show

Nuwara Eliya

La magie continue d’opérer au Sri-Lanka. La route ferroviaire entre Kandy et Ella qui passe par Nuwara Eliya est réputée pour être une des plus belles au monde et nous avions prévu de voyager en train durant tout notre périple à travers le Sri-Lanka, juste pour effectuer cette section en train. Ce que nous ne savions pas, c’est qu’il fallait réserver TRÈS longtemps à l’avance. Or, lorsque j’ai eu l’intention de réserver les billets deux semaines avant d’arriver au Sri-Lanka, il n’y avait plus de place sur ce trajet pour au moins les 30 jours suivants. Par la force des choses, nous avons donc loué une voiture. Et nous ne le regrettons pas, car les routes du pays sont magnifiques!

Entre monts et vallées, les 80 km de virages qui séparent Kandy et Nuwara Eliya se font habituellement en 2h30. Mais cette région est tellement incroyablement magnifique qu’on l’a effectuée en 8 heures! Et pour cause! En plus de nous arrêter toutes les 5 minutes pour prendre des photos de cette sublime région montagneuse couverte de plantations de thé à perte de vue, nous avons visité 3 usines de thé, où on s’est vu gracieusement offrir de déguster des thés. La fabrication du thé n’est maintenant plus un secret pour nous. En passant, saviez-vous que le thé vert, le thé noir et le thé blanc sont issus du même plant de thé? C’est seulement le procédé de fabrication qui diffère.

Glenloch Tea Factory

Glenloch Tea Factory

Oak Ray Tea Factory

Oak Ray Tea Factory

Oak Ray Tea Factory

Oak Ray Tea Factory

Ramboda Falls

Ramboda Falls

Damro Tea Center

Damro Tea Center

On the road to Nuwara Eliya

On the road to Nuwara Eliya

Nuwara Eliya

Nuwara Eliya

Ella

S’il y avait un seul endroit que nous avions le plus envie de visiter au Sri Lanka, c’était bien Ella! Cette ville, qui est environnée de collines et de plantations de thé, a un charme fou! On peut y admirer le célèbre « Nine Arch Bridge », une des merveilles d’ingénierie du 20e siècle qui fêtera bientôt ses 100 ans! Et comme son nom l’indique, c’est un pont ferroviaire à 9 arches, construit par les britanniques durant l’ère coloniale.

Nine Arches Bridge

Nine Arches Bridge

Ella Valley

Ella Valley

Ravana Falls

Ravana Falls

À 25 km d’Ella se trouve Lipton’s Seat, un belvédère perché à près de 2000m d’altitude, où Sir Thomas Lipton venait s’asseoir pour admirer son empire. C’est là où tout a commencé! Pour effectuer les 25km qui nous séparaient de Lipton’s Seat depuis Ella, le GPS nous indiquait 1h20. Qu’à cela ne tienne! Nous l’avons fait en 3h, encore une fois en nous arrêtant toutes les 5 minutes pour admirer les sublimes panoramas sur les plantations de thé. Un des plus beaux road trips de nos vies, je vous disais!

On the road to Lipton's Seat

On the road to Lipton’s Seat

On the road to Lipton's Seat

On the road to Lipton’s Seat

Lipton's Seat

Lipton’s Seat

Mirissa

Mirissa est une destination touristique populaire, reconnue pour sa plage et sa vie nocturne. Nous avons séjourné dans une villa localisée en pleine nature, en compagnie des vaches, des singes et des paons. Pendant la journée, nous avons arpenté les belles plages du sud du pays et les enfants ont été initiés au surf. Brice de Nice n’a qu’à bien se tenir! Après 2 jours à surfer, les garçons sont devenus les rois de la glisse!

Silent Beach Tangalle

Silent Beach Tangalle

Silent Beach Tangalle

Silent Beach Tangalle

Mirissa Beach

Mirissa Beach

Surfing at Weligama Beach

Surfing at Weligama Beach

Mirissa Coconut Tree Hill

Mirissa Coconut Tree Hill

Galle

Sur la route vers Colombo, nous avons visité Galle, une ville coloniale pourvu de la plus grande forteresse d’Asie construite par les européens. L’ensemble est classifié comme patrimoine de l’UNESCO.

Galle Lighthouse

Galle Lighthouse

Sri Lanka Stilt Fishermen

Sri Lanka Stilt Fishermen

Dalawella Beach

Dalawella Beach

Pour mieux se préparer

Itinéraire

Nous avons passé 15 jours au Sri Lanka. Après avoir atterri à Colombo, nous avons pris la route en voiture de location pour ce qui s’est avéré être l’un des plus beaux road-trips de nos vies, rien de moins! Notre parcours et la répartition de notre temps à chaque endroit ont été déterminés en fonction des attractions touristiques les plus populaires du pays :

  • Colombo (2 nuits);
  • Sigiriya (3 nuits);
  • Kandy (2 nuits);
  • Nuwara Eliya (1 nuits);
  • Ella (2 nuits);
  • Mirissa (3 nuits);
  • Colombo (2 nuits).

Transport

Petite anecdote sur la conduite au Sri Lanka. À ma surprise, je me suis retrouvé à être un des rares étrangers à conduire au Sri Lanka, d’abord parce que la conduite y est réputée pour être dangereuse, et aussi parce qu’on y conduit à gauche. Même les sri-lankais étaient surpris quand ils apprenaient que je conduisais. Mais je vous avoue que je me sentais comme quand je jouais à Need for Speed étant adolescent. J’ai pris plaisir à courser les autobus qui sont de véritables as du volant! Tels des bourrins, ils collent les voitures aux fesses et klaxonnent sans arrêt pour les faire tasser plus rapidement et ainsi pouvoir les dépasser en zigzagant à travers la circulation. Quand tout le monde roule à 50-60 km/h maximum, les bus eux roulent jusqu’à 120 km/h. Pour embarquer les passagers sur le bord de la route, ils font seulement ralentir et ne s’arrêtent pas! Si le passager n’embarque pas dans le bus au ralenti, il reste sur le bord de la route, tout simplement. Et pour débarquer, pareil, les passagers doivent sauter du bus en mouvement. Et moi, je les laissais me dépasser quand ils me collaient et je les dépassais quand ils ralentissaient pour déposer et embarquer des passagers. Et on doublait tous les tuk-tuks et motocyclettes qui roulaient à 30 et 50 km/h à travers les courbes sinueuses. Je n’ai eu que du plaisir… et Jessica quelques sueurs froide ?

Suzuku Wagon R

Suzuku Wagon R

Hébergement

Pour les logements, nous n’avons fait aucune extravagance. Nous avons logé dans des hotels ou appartements réservés dans Booking.com, pour une moyenne de 30 USD par nuit à 4.

Our Villa in Mirissa

Our Villa in Mirissa

Alors que nous visitions le Temple d’Or de Dambulla, nous avons rencontré Drew Brinsky, la célèbre personnalité des réseaux sociaux avec plus de 2.4 millions d’abonnés. Il parcourt le monde en postant de très intéressantes vidéos, une fois par jour. Et il a choisi d’en faire une sur nous!

Nourriture

Notre régime alimentaire s’est résumé à manger du Kottu et des Roti, parce que c’est bon et pas cher.

Kottu

Kottu

Roti

Roti

État des dépenses

Le coût de nos 15 jours au Sri Lanka pour notre famille de 4 s’élève à :

  • 332600 LKR (1848 USD);
  • 22175 LKR (123 USD) par jour;
  • 5540 LKR (31 USD) par personne et par jour.

En détail :

Catégorie de dépense Montant dépensé
Avion et visa 83700 LKR (465 USD)
Hébergement 81200 LKR (451 USD)
Transport 78200 LKR (434 USD)
Nourriture 58700 LKR (326 USD)
Activités 30800 LKR (171 USD)
Total332600 LKR (1848 USD)

En bref

Dates2019-01-13 au 2019-01-28
Nombre de jours 15
Villes visitées Colombo, Sigiriya, Kandy, Nuwara Eliya, Ella, Mirissa, Galle
Arrivé par le Vietnam en avion
Parti par les Philippines en avion
Moyen de transport Voiture de location
Distance parcourue (voiture et marche) 1315 km
Nombre de photos prises 4600 (307 par jour)
Devise La roupie srilankaise (1 USD = 180 LKR)

Conclusion

Nous avions certaines attentes au Sri Lanka, et on peut dire qu’elles ont été totalement comblées, et même au-delà! Des paysages à couper le souffle, une végétation impressionnante, les vestiges d’une histoire incroyablement riche et une culture passionnante sont les éléments marquants de notre expérience unique dans la Perle de l’Orient.

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À vos épingles!

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