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Road-trip en Nouvelle Zélande – les incontournables des deux iles

Êtes-vous prêts pour un road-trip d’émerveillement en Nouvelle-Zélande? Pas tout à fait? Aucun problème, continuez de lire. Au risque de paraître caricatural, quand on pensait à la Nouvelle-Zélande avant d’y avoir été, nous avions deux choses en tête : le Seigneur des anneaux et les All Blacks. La première nous évoquait les sublimes paysages et la seconde, la culture maorie et le légendaire hakka, bien évidemment! Maintenant qu’on y a été, on peut dire que la Nouvelle-Zélande, c’est bien plus que ça!

Les incontournables des deux iles

L’ile du Nord

Dans la péninsule de Coromandel, nous avons visité la Hot Water Beach, où les gens amènent leurs pelles pour creuser dans la plage lorsque la marée est basse, afin de se baigner dans un jacuzzi naturel. A notre passage, nous n’avons pas été chanceux car l’eau n’était pas chaude, ou alors il fallait s’éloigner du rivage et creuser très profond pour en trouver. Nous n’en avions pas la patience malheureusement, ni les outils d’ailleurs!

Hot Water Beach

Hot Water Beach

A quelques minutes de la Hot Water Beach se trouve le fameux Cathedral Cove, qui est une attraction touristique phare de la région : un tunnel naturel dans la pierre. La petite randonnée pour y accéder est facile et fascinante.

Cathedral Cove

Cathedral Cove

Jessica a été complètement comblée quand nous avons visité Hobbiton, AKA « The Shire », elle qui est une « fan » finie du Seigneur des Anneaux. Tout le long de la visite dans ce paysage féérique, on avait la musique du film qui nous trottait dans la tête. Nostalgie, nostalgie!

Hobbiton

Hobbiton

Hobbiton

Hobbiton

En route vers le sud se trouve une attraction peu connue mais qui vaut vraiment le détour. Blue Spring Putaruru est une rivière avec une eau d’une pureté extraordinaire qui puise sa source très loin dans les montagnes. Pour conserver sa transparence, il est interdit de s’y baigner. Dommage!

Blue Spring Putaruru

Blue Spring Putaruru

Notre road-trip nous a amené jusqu’à Taupo, une jolie et très plaisante ville au bord d’un lac avec vue sur les montagnes. C’est en fait une caldeira volcanique avec des eaux thermales partout!

Taupo

Taupo

Auckland est la capitale et la plus grande ville du pays. Bouillonnante et multiculturelle, cette ville attire des gens de tous les horizons pour sa qualité de vie, que nous avons bien perçue en nous y promenant.

Auckland

Auckland

Auckland Sky Tower

Auckland Sky Tower

L’ile du Sud – de Christchurch à Milford Sound

Sur l’ile du Sud de la Nouvelle-Zélande, le temps était plus variable et plus froid que dans le Nord, mais les vues sont bien plus spectaculaires et dignes des paysages extraordinaires du Seigneur des Anneaux! D’ailleurs, il nous arrivait très souvent de nous rappeler de certaines scènes du film, au tournant des nombreuses routes parcourues.

Fidèles à notre réputation, nous avons tracé notre route de Christchurch à Milford Sound. Au passage, nous avons marché les 10km de la Hooker Valley Track qui se trouve au pied du Mount Cook, ce qui nous a permis d’admirer un glacier et quelques icebergs au milieu d’un décor fantastique.

Mount Cook - View from Lake Pukaki

Mount Cook – View from Lake Pukaki

Hooker Valley Trail

Hooker Valley Trail

Mount Cook

Mount Cook

Hooker Valley Trail

Hooker Valley Trail

Lake Pukaki

Lake Pukaki

Dans le Fjordland, les vues sont réellement spectaculaires. Nous avons tenté l’ascension vers le Lake Marian, mais sans succès car nous n’étions pas équipés de bottes de marche. Nous avons donc fait demi-tour en cours de chemin, sans au préalable avoir oublié de contempler la forêt féérique dans laquelle nous nous trouvions.

On our way to Milford Sound

On our way to Milford Sound

Pop's View lookout

Pop’s View lookout

Lake Marian Trail

Lake Marian Trail

A Milford Sound, un tour de bateau de 2h nous attentait pour naviguer jusqu’à l’extrémité de l’un des fjords les plus réputés au monde, le célèbre auteur du Livre de la Jungle, Rudyard Kipling, l’ayant même baptisé « huitième merveille du monde ».

Milford Sound

Milford Sound

Milford Sound Cruise

Milford Sound Cruise

Milford Sound Cruise

Milford Sound Cruise

L’ile du Sud – de Queenstown à Christchurch

Queenstown est surnommée “The Adventure Capital of the World” et avec raison! Du saut à l’élastique, au parachute, en passant par le jet boat, une foule d’activités extrêmes y sont proposées pour les amateurs de sensations fortes. Ayant passé l’âge de nous assouvir au Red-Bull, nous avons préféré y faire une activité plus reposante, en faisant l’ascension du Queenstown Hill au sommet de laquelle nous avons pu admirer un panorama sur le lac Wakatipu et une partie de la ville.

Queenstown Hill

Queenstown Hill

Queenstown Hill

Queenstown Hill

Queenstown

Queenstown

Un petit détour par Glenorchy en longeant ce même lac Wakatipu offre aussi de sensationnels points de vue.

Bennetts Bluff Lookout

Bennetts Bluff Lookout

Twenty Five Mile Stream

Twenty Five Mile Stream

En partance de Queenstown sur la route montagneuse en direction de Wanaka, nous n’avons pas eu d’autres choix que de nous arrêter aussi plusieurs fois. Arrivés à Wanaka, comme une cerise sur le gâteau, on peut apprécier #thatwanakatree, l’iconique arbre dans le lac.

Crown Range Summit

Crown Range Summit

That Wanaka Tree

That Wanaka Tree

Nous avons ensuite longé la côte Ouest de l’ile et aperçu au loin les désormais « mini » glaciers Fox et Franz Josef. Cette région ne nous aurait pas marqué si nous n’étions pas tombé sur le point de vue de Bruce Bay qui est à couper le souffle.

Bruce Bay View Point

Bruce Bay View Point

Waterfall on the West Coast

Waterfall on the West Coast

La route qui traverse Arthur’s Pass, aux flancs et dans les hauteurs des montagnes, aux croisements des chutes d’eau et des lacs pour nous amener à Christchurch est absolument grandiose! Pour finir en beauté avec notre périple en Nouvelle-Zélande, nous avons fait deux petites mais belles randonnées à Cave Stream Scenic Reserve et à Castle Hill.

Kia Birds

Kia Birds

Cave Stream Scenic Reserve

Cave Stream Scenic Reserve

Castle Hill

Castle Hill

Castle Hill

Castle Hill

Pour mieux se préparer

Itinéraire

Nous avons atterri sur l’ile du Nord pour 4 jours, et plus précisément à Auckland où nous avons loué une voiture pour un petit périple de 1000 km vers la péninsule de Coromandel et le centre de l’ile.

De retour à Auckland, nous avons pris un vol domestique vers Christchurch, sur l’ile du Sud. De là, nous avons loué un campervan pendant 7 jours pour descendre jusqu’à Milford Sound et passant par le Mont Cook, puis pour revenir à Christchurch par la route des glaciers situés à l’Ouest de l’ile.

Transport

À Auckland, nous avons bénéficié de la générosité de nos amis Joy et Andrew qui nous ont ouvert les portes de leur belle maison, et où nos garçons ont eu le plaisir de jouer avec leurs 3 beaux enfants métissés! Afin de parcourir une partie de l’ile du Nord, nous avons loué une Nissan X-Trail.

Nissan X-Trail for the North Island

Nissan X-Trail for the North Island

Sur l’ile du Sud, nous avons loué un campervan Jucy à Christchurch pour avaler 2000 km d’asphalte. Le camping étant très règlementé en Nouvelle-Zélande, il était impossible de faire du camping sauvage. Nous avons donc dormi dans des camps payants du DOC (Department of Conservation) autant que nous le pouvions, la DOC Pass au coût de 75 NZD pour 7 nuits se rentabilisant au bout de 2 nuits. Sinon, les applications Campermate et Wikicamp nous indiquaient aussi les camps gratuits.

Campervan for the South Island

Campervan for the South Island

État des dépenses

Nous avons beaucoup dépensé dans le transport. Les restaurants étant relativement chers, nous avons préféré faire notre épicerie et préparer à manger.  En tout, le coût de notre séjour pour notre famille de 4 s’élève à :

  • 3,582.00 NZD (2,521.00 USD);
  • 325.64 NZD (229.18 USD) par jour;
  • 81.40 NZD (57.29 USD) par personne et par jour.

En détail :

Catégorie de dépense Montant dépensé
Avion 1,081.00 NZD / 762.21 USD
Hébergement 99.00 NZD / 69.80 USD
Transport (incluant essence) 1,532.00 NZD / 1,080.21 USD
Restaurants 58.00 NZD / 40.90 USD
Épicerie 504.00 NZD / 355.37 USD
Activités 308.00 NZD / 217.17 USD
Total3,582.00 NZD / 2,525.67 USD

Tranche de vie

Si y avait un bilan à faire, je dirais que nous avons été quelque peu déçus par la Nouvelle-Zélande. Je n’ai pas l’habitude de comparer les pays mais je sens le besoin de m’exprimer. Toute la famille est unanime : si l’on tient compte exclusivement de la beauté des paysages, l’Islande est supérieure que la Nouvelle-Zélande, ET DE BEAUCOUP! Car pour avoir aussi parcouru 3000km en Islande en juin dernier, nous y avons aussi vu des chutes d’eau, des lacs, des eaux thermales, des montagnes, des volcans, des geysers, des glaciers, des icebergs et des fjords. La différence se situe dans le fait qu’en Islande, tout est plus beau, plus grand, plus extraordinaire, et dans une telle profusion et une telle densité que nous étions émerveillés 90% du temps. En comparaison, notre taux d’émerveillement en Nouvelle-Zélande se situe plutôt dans les alentours de 20%. Et nous avions plus d’impression de traverser les paysages du Seigneur des Anneaux en Islande qu’en Nouvelle-Zélande.

Ne vous y méprenez pas, nous sommes loin d’être totalement déçus! Nous considérons quand même la Nouvelle-Zélande comme étant le 2e plus beau pays sur les 35 que nous avons visités depuis que nous avons commencé notre périple en mai dernier ?. Peut-être aurions-nous tenu un autre discours si nous n’avions pas été auparavant en Islande? Ou peut-être avions-nous trop d’attentes avant d’y avoir été. Ou peut-être sommes-nous un peu blasés de voir trop de sublimes paysages? Ou peut-être toutes ces raisons en même temps.

Outre la beauté des paysages, il y a une foule d’autres raisons de préférer la Nouvelle-Zélande à l’Islande : plus de moutons, plus de végétation, plus de culture, des routes plus développées, moins froid et surtout deux fois moins chère pour le même style de vie!

En bref

Dates2019-03-01 au 2019-03-12
Nombre de jours 11
Villes visitées Auckland, Taupo, Christchurch, Queenstown, Wanaka
Arrivé par l'Australie en avion
Parti par les iles Fidji en avion
Moyen de transport Voiture de location, campeur
Distance parcourue (voiture et marche) 3220 km
Nombre de photos prises 3500 (318 par jour)
Devise Le dollar néo-zélandais (1.00 USD = 1.42 NZD)

Conclusion

La Nouvelle-Zélande est un de ces pays (avec l’Australie) où nous nous disions qu’il fallait absolument aller avant la planification de notre tour du monde. Puis durant la planification, notre intérêt pour ce pays diminuait alors que celui pour d’autres pays croissait. Comme une formalité et avec le sentiment du devoir accompli, nous avons finalement visité la Nouvelle-Zélande. Aujourd’hui nous sommes heureux de l’avoir fait et satisfaits de notre choix de n’y avoir consacré ni plus, ni moins que 11 jours.

Il est maintenant temps de retourner au soleil parce qu’on trouve que notre teint a un peu trop pâli. Allez hop! Les Fidji nous attendent!

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